By: Guido Long

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L’industria cerca migliaia di lavoratori nel paese

Il coronavirus non ha abbattuto alcune aziende di cannabis: assumono nel momento in cui la disoccupazione in molti altri settori s’impenna.

I negozi che erano in buona forma finanziaria prima della pandemia stanno assumendo nuovi dipendenti in risposta alla robusta domanda di prodotti di cannabis. Quasi tutti gli stati hanno permesso ai rivenditori di cannabis di restare aperti, anche se la maggior parte dei negozi sono rimasti chiusi per settimane.

Un iniziale boom delle vendite dovute al coronavirus – scatenato da acquirenti spaventati dal fatto che i dispensari potessero chiudere – ha rapidamente raggiunto un picco, ma molto negozi continuano a lavorare molto. Meno compratori vanno nei negozi, ma comprano di più, e c’è stato un aumento delle consegne a domicilio. Stanno avendo successo anche se non possono accedere a fondi di aiuto federali per pagare le loro bollette o i loro dipendenti. Alcuni legislatori stanno spingendo affinché vengano inclusi, ma probabilmente non andranno da nessuna parte per via della forte posizione anti-cannabis del Leader di maggioranza al Senato Mitch McConnell.

Le aziende, in vari stati, con cui ha parlato Politico hanno dichiarato di voler assumere migliaia di lavoratori nonostante la pandemia. Nella maggior parte dei casi, queste assunzioni erano già previste prima della crisi di salute pubblica, ma la paralisi economica che avvolge il resto dell’economia per la maggior parte non ha cambiato i piani.

Green Leaf Medical ha detto che sta assumendo circa 300 lavoratori per le sue operazioni di coltivazione e vendita in Virginia e Maryland, più che raddoppiando i suoi dipendenti. Trulieve ha aggiunto 250 lavoratori della vendita al dettaglio in Florida da quando è scoppiata la pandemia di Covid-19, e ci sono progetti per aggiungerne altri. E Cresco Labs sta assumendo 250 lavoratori per i suoi negozi in Illinois, mercato ricreativo nascente.

L’amministratore delegato di Curaleaf Joseph Lusardi ha detto che la sua azienda ha registrato un aumento della domanda dei suoi prodotti di cannabis terapeutica del 300%.

“Abbiamo visto aumenti della domanda in tutto il paese,” ha dichiarato Lusardi. “Vediamo più pazienti registrarsi ogni giorno e aumentiamo dipendenti in praticamente tutte le aree per rispondere alla domanda.”

Il motivo principale per cui le aziende assumono è semplicemente che il mercato della cannabis continua a crescere nel paese. Le vendite di cannabis legale hanno raggiunto i 12 miliardi di dollari l’anno scorso, secondo BDSA, e ci si aspetta che raggiungano i 30 miliardi all’anno nei prossimi 4 anni, anche se le proiezioni non tengono in considerazione l’impatto economico del coronavirus. L’industria della cannabis legale ha dato lavoro a circa 250,000 persone negli USA l’anno scorso, secondo Leafly, un aumento del 15% rispetto al 2018.

Anche alcune operazioni più piccole aumentano i dipendenti. AltMed Florida ha aperto 10 dispensari aggiuntivi, raddoppiando la sua presenza, e ci sono piani per ulteriori negozi. NFuzed, un produttore di prodotti gommosi alla cannabis a basso prezzo del Colorado, ha aggiunto quattro lavoratori dall’inizio della pandemia, rispondendo ad un aumento delle vendite del 50%. E Lightshade, che opera otto dispensari e diverse operazioni di crescita nell’area metropolitana di Denver, aggiungerà almeno altri 20 lavoratori.

“Stiamo cercando disperatamente di assumere,” ha detto Lisa Farrimond-Gee, direttore del marketing di Lightshade. “Vari dipartimenti stanno cercando persone.”

Anche i servizi di consegna, negli stati che le permettono, stanno assumendo visto che i clienti spaventati cercano di evitare i negozi. In tempi pre-pandemia, Kaitlin Wolfberg lavorava come musicista, suonando il violino, la viola e occasionalmente conducendo l’orchestra. A marzo, il giorno prima di partire per le Hawaii con un quartetto d’archi, il concerto è stato cancellato.

Il giorno dopo ha fatto domanda per un lavoro per il servizio di consegne a domicilio Ganja Goddess e ha cominciato a lavorare due giorni dopo. Il servizio ha aumentato la sua forza lavoro di quasi il 25% da quando è iniziato l’ordine di stare a casa.

Wolfberg è in lutto per la perdita di una carriera che ha passato l’ultimo decennio a costruire: “Tutto ciò per cui ho lavorato è perso,” ha detto.

Ma si ritiene fortunata di avere un lavoro con dei benefici. Molti dei suoi amici musicisti stanno facendo fatica a fare la spesa mentre navigano il processo della disoccupazione.

Questo trend di assunzioni è lontano dall’essere universale. Alcune della più grandi aziende di cannabis del Nord America – incluse Canopy Growth e Acreage Holdings – hanno tagliato posti di lavoro nelle settimane recenti. Un altro grande rivenditore, MedMen, ha recentemente chiuso cinque dei suoi negozi in Florida senza spiegazioni mentre affronta dei problemi finanziari. Molte grandi compagnie di cannabis avevano problemi di liquidità anche prima della pandemia, perché i prezzi delle azioni dell’industria della cannabis sono collassati nell’ultimo anno.

Inoltre, le restrizioni sulla cannabis in alcuni paesi, soprattutto Nevada e Massachusetts, hanno portato a una importante diminuzione delle vendite. E la mancanza di accesso ai fondi federali e la maggior parte dei servizi bancari – conseguenza del fatto che la cannabis rimane illegale a livello federale – farà sicuramente affondare qualche azienda.

Ma quest’industria quasi legale in rapida crescita – 33 stati adesso hanno mercati medici o ricreativi – si sta dimostrando più resiliente di molti altri settori.

“Continueremo ad assumere in questi ruoli essenziali e non abbiamo incontrato ostacoli,” ha detto Lynn Ricci, direttore delle relazioni con gli investitori di Trulieve.

Diversi stati che hanno legalizzato il mercato medico o ricreativo stanno ancora testando i loro programmi.

In Illinois, per esempio, le vendite ricreative sono cominciate il primo gennaio, con un giro d’affari di 100 milioni di dollari nei primi tre mesi. Molti coltivatori hanno raggiunto il punto in cui il loro primo raccolto di cannabis ricreativa è pronto.

“Stiamo avendo un gran bisogno di assumere persone in questo senso,” ha detto Pamela Althoff, direttore esecutivo della Cannabis Business Association dell’Illinois.

Probabilmente le aziende assumerebbero anche di più se non fosse per il coronavirus. L’Illinois ha posticipato il termine del primo maggio per annunciare fino a 75 nuove licenze per dispensari per via della crisi di salute pubblica. Inoltre, alcune aziende stanno incontrando ritardi di tre o quattro settimane per ottenere i background check per i lavoratori, ha detto Althoff. Il gruppo chiede che lo stato permetta ai nuovi dipendenti di cominciare a lavorare senza che i controlli siano completati.

“Vorremmo che i nostri nuovi assunti lavorassero accettando che se il loro background check torna indietro con una grave macchia saranno lasciati andare,” ha detto Althoff.

La Florida è un altro mercato che continua a vedere una crescita esplosiva, anche se permette solo le vendite per uso terapeutico. Le vendite di cannabis fumabile sono aumentate del 52% il mese scorso rispetto a gennaio.

Parallel, il secondo maggior operatore dello stato con sede ad Atlanta, ha assunto nelle sue operazioni di coltivazione, che sono in espansione.

“In Florida, i nostri affari continuano ad andar bene – stiamo assistendo i clienti medici rispettando i rigidi protocolli di sicurezza e distanziamento sociale, fornendo un inventario dei nostri negozi, e introducendo nuovi prodotti ai nostri clienti,” ha detto Laurie MacKenzie, portavoce di Parallel.

Green Leaf Medical è una di quattro aziende approvate per servire il nascente mercato terapeutico della Virginia. L’azienda sta assumendo almeno 235 lavoratori per un centro di produzione a Richmond e sei negozi.

“Abbiamo preso tempo, aspettando fino a quando eravamo sicuri di essere abbastanza solidi finanziariamente per fare questa mossa e assumere questi dipendenti,” ha dichiarato Philip Goldberg, amministratore dell’azienda. “Non stiamo semplicemente partendo in quarta dopo essere impazziti.”

Molti osservatori dell’industria mettono in guardia sul fatto che ci sono segnali infausti all’orizzonte per l’industria della cannabis. Anche se si dimostra più resiliente di molte aziende, la perdita di soldi sul conto corrente ovunque nel paese rischia seriamente di ridurre le vendite di cannabis. Inoltre, la mancanza di accesso al settore bancario significa che non potranno accedere a prestiti in caso di una crisi di liquidità.

Ma per i lavoratori vittime delle difficoltà economiche, le aziende che assumono servono come salvezza fino a quando un giorno – si spera – potranno ritornare alle loro carriere precedenti.

“Non avremo spettacoli fino a quando ci saranno i vaccini,” ha detto Wolfberg, la musicista. “Continuo a sentire che ci potrebbero volere quattro anni.”

Traduzione di un articolo di Politico

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