By: Guido Long

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Le comunità di supporto a Edimburgo fanno consegne di metadone senza contatto per i clienti vulnerabili

I dipendenti da eroina in fase di recupero che devono auto-isolarsi stanno ricevendo consegne di metadone, mentre gli esperti si appellano per più creatività per salvare vite.

Con il probabile ulteriore aumento del tasso di morti per droga in Scozia quando i dati saranno pubblicati questa estate, ci sono avvertimenti riguardo un’altra emergenza di salute pubblica in aggiunta alla pandemia di coronavirus, con i dipendenti da sostanze che abbandonano la terapia sostitutiva per via delle lunghe code in farmacia, si estraniano dai servizi di supporto, e rischiano le overdosi rivolgendosi ad alternative più pericolose quando la fornitura di eroina da strada viene interrotta.

Il Guardian ha passato del tempo con due manager della no-profit di recupero Change Grow Live durante le loro consegne. Dopo aver prelevato le prescrizioni in farmacia, Rab Dylan e Lukas Waclawski lasciano le borse di sostituti oppiacei – solitamente il metadone – aghi puliti, o kit di naloxone, sostanza salvavita che inverte le overdosi, davanti alle porte. Alcune visite sono giornaliere, in particolare quando un individuo è considerato a rischio overdose o in bisogno di supervisione regolare, mentre altre avvengono ogni qualche giorno in un tentativo di ridurre la pressione sui servizi.

Una coppia di senzatetto ha trovato sistemazione a quattro miglia dalla loro farmacia, a nord della città. Dylan e Waclawski li incontrano nel parcheggio del loro bed and breakfast per una consegna contactless, indossando guanti e mascherine.

Mentre soffia una brezza salata, Waclawski fa una dimostrazione dell’uso delle siringhe di naloxone pre-riempite mantenendo la distanziazione sociale. “Lo puoi iniettare attraverso i vestiti,” consiglia, “nel muscolo più grande, che in genere è la coscia.”

Karen (nome di fantasia), che è in cura da gennaio, dice che le consegne sono state molto utili visto che a lei e al suo partner è stato detto di auto-isolarsi dopo aver avuto dei sintomi del coronavirus. “Prima dovevamo andare in farmacia ogni giorno ed ero paranoica, perché le persone in coda tossivano e starnutivano, senza coprirsi la bocca.

“Le persone sono semplicemente contente di avere qualcuno che passa a trovarli,” aggiunge Dylan. “Visto che molti dei servizi si stanno allontanando dal faccia a faccia, poter uscire per avere un po’ di interazione è per forza positivo.”

Lauren Gibson, la principale farmacista per l’uso problematico di sostanze e le carceri alla NHS di Lothian, che coordina il servizio di consegna, dichiara: “Le relazioni con questo gruppo di pazienti sono molto importanti e dovevamo trovare modi per farle andare avanti. Non si tratta solo di avere accesso al metadone e alle medicine; si tratta del pacchetto di recupero totale, come cibo, naloxone e supporto per le overdosi, controlli sanitari, salute mentale – si tratta di mantenere quelle relazioni vitali con i pazienti, anche se virtualmente o davanti alla porta di casa.”

La task-force del governo scozzese per le morti legate alla droga si è appellata per una diffusione in tutto il paese dei network di distribuzione a domicilio, e molte autorità locali si sono adeguate. La task-force ha anche invitato i ministri a trattare gli utilizzatori come gruppo prioritario per i tamponi, e ha sollevato l’idea di “iniezioni deposito”, come un’iniezione mensile di un sostituto dell’eroina a rilascio lento, che il governo gallese ha reso disponibili per i dipendenti da sostanze in fase di recupero.

C’è ampio consenso sul bisogno di un accesso immediato alla terapia sostitutiva, particolarmente con l’aspettativa che più dipendenti cercheranno aiuto con la riduzione della fornitura da strada o se questa diventa più pericolosa o proibitivamente cara. Ma chi lavora nelle strade dice che in alcune aree delle persone disperate aspettano ancora oltre una settimana per una prescrizione. Hanno un punto di vista pragmatico, secondo cui del metadone da portare a casa finirà inevitabilmente per strada, ma sostengono che questo debba essere bilanciato dal bisogno urgente di rendere il trattamento il più semplice possibile.

Tracey Clusker, infermiera responsabile per l’uso problematico di sostanze in una partnership sociale e sanitaria nel Midlothian, è diretta: “Dobbiamo pensare in modo creativo a salvare vite. Se c’è un momento in cui le persone hanno bisogno di accesso rapido alle loro medicine, è adesso.”

Clusker consegna metadone, insieme a pacchi di cibo, preservativi e assorbenti, a dipendenti a rischio che normalmente frequentano la sua innovativa clinica caffè, e organizza dei gruppi su Zoom in cui si discute di come gestire l’isolamento.

Gibson e Clusker sperano che la pandemia possa generare un cambio di priorità per chi convive con una dipendenza e il pubblico in generale.

Gibson dice: “Una cosa positiva in un momento negativo è che stiamo riuscendo a far entrare in cura persone che precedentemente non l’avrebbero considerato. Stiamo lavorando per tenere il trattamento aperto e accessibile a chi è vulnerabile e in difficoltà e lavoreremo duro per assicurare che questo continui anche post-Covid.”

Clusker è cautamente ottimista. “Una volta finita questa situazione, la gente capirà meglio questo gruppo e ridurrà lo stigma della dipendenza ora che la gente guarda il mondo attraverso una lente diversa?”

Traduzione di un articolo del Guardian

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