By: Guido Long

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Esploriamo i benefici terapeutici dei funghi allucinogeni durante una cerimonia ad Amsterdam

Sono a un ritiro per il fine settimana in una chiesa convertita vicino ad Amsterdam. La musica è leggera e celestiale e sto sorseggiando una tisana fresca mentre discuto delle mie speranze e paure per la “cerimonia” di domani, che è come si indica ad un ritiro il viaggio psichedelico. Consumare le parti di tartufo dei funghi allucinogeni è permesso nei Paesi Bassi e assieme agli altri nove ospiti mangerò una varietà chiamata Dragon Dynamite. Non stiamo assumendo droghe ricreative, ma piuttosto usando psichedelici come “medicina vegetale” auto-esplorativa e terapeutica. Benvenuti nell’era del ritiro psichedelico.

Synthesis ha aperto i battenti nell’aprile 2018. È stato co-fondato da Martijn Schirp, un ex giocatore di poker che ha trovato la salvezza attraverso gli psichedelici. “Ho fatto il mio primo viaggio con i funghi nove anni fa e mi ha cambiato la mia vita”, afferma. “Stavo camminando attraverso questa foresta ed era così pacifico, era come una fiaba. Ho sentito questa enorme voce autocritica andarsene da me.” Crede che non sarebbe tornato a parlare a suo padre senza la prospettiva che gli psichedelici gli hanno dato. La sua mente imprenditoriale vide che ciò che mancava era un ritiro con “supervisione medica, coaching individuale e standard professionali in un contesto moderno”.

Non esiste un organo di controllo centrale per i ritiri psichedelici, né esistono cifre ufficiali per il numero di ritiri in tutto il mondo, e molti si tengono illegalmente. Schirp stima che ci siano una dozzina di ritiri legali di funghi nei Paesi Bassi, compresi eventi organizzati anche nel paese dalla Psychedelic Society con sede nel Regno Unito. I suoi prezzi per un ritiro di quattro giorni vanno da £600 a £1.400, a seconda del reddito. Synthesis addebita £1.640 per un programma di tre giorni rivolto ai principianti. Come spiega Schirp: “Introduciamo sostanze psichedeliche alle persone che possono trarne beneficio, ma che normalmente non si sentirebbero al sicuro o sarebbero aperte a loro. Molte persone non sono ancora consapevoli dell’esistenza di ritiri come questo. Si rivolgono al mercato illegale o cercano di unirsi a uno degli studi accademici.”

Esistono numerosi studi, a seguito di quello pionieristico dell’Imperial College nel 2016, che hanno esaminato gli effetti terapeutici dei funghi magici sulla depressione grave. La Food and Drug Administration degli Stati Uniti ha recentemente designato un nuovo farmaco per la psilocibina come una “terapia rivoluzionaria”. È stato sviluppato da Compass Pathways, con sede nel Regno Unito, che spera sarà disponibile sul mercato farmaceutico entro cinque anni.

Forse non sorprende che la tendenza al micro-dosaggio di psichedelici si stia avvicinando all’accettabilità sociale, nonostante la sua illegalità diffusa. Coloro che desiderano sperimentare dosi più elevate con una guida sono sempre più in viaggio verso ritiri tenuti in paesi come Giamaica, Costa Rica, Perù e Paesi Bassi.

A Synthesis, gli ospiti sono incoraggiati a portare tre intenzioni, che potrebbero essere problemi o conflitti che richiedono attenzione o, come nel mio caso, una curiosità scientifica per esplorare un diverso stato di coscienza. Durante il viaggio, un medico bighellona nel soggiorno, ma è lì più per rassicurare che per necessità. I funghi allucinogeni sono considerati la ​​più sicura e la meno tossica delle droghe ricreative illegali. Il Global Drugs Survey, condotto da un panel internazionale di ricercatori e accademici, quest’anno ha analizzato i dati di 123.814 intervistati e ha scoperto che i funghi magici richiedevano minima attenzione medica, con solo lo 0,4% degli utenti che dichiarava di aver cercato cure mediche di emergenza. I loro effetti sulla mente, tuttavia, sono difficili da prevedere, e come hanno rivelato recenti studi clinici per la depressione resistente al trattamento presso l’Imperial College, mentre alcuni pazienti sono a malapena colpiti, altri hanno esperienze psichedeliche più forti a basse dosi che a dosi elevate. Con i processi in corso, rimangono molte incognite. Non sto raccomandando questa esperienza per tutti, ma a livello personale volevo provarla.

Gli ospiti arrivano il venerdì pomeriggio. Alcuni sono clienti abituali che tornano per un rifornimento o sperano di andare più a fondo, ma per la maggior parte questo è il primo viaggio. I partecipanti viaggiano da tutto il mondo e includono medici, accademici, ingegneri e pensionati. Ci sediamo in cerchio per condividere le ragioni per cui siamo qui. Questo è un territorio sconosciuto per me. Sono un’introversa ed estranea alla terminologia della terapia.

Essendo qui senza la coperta confortevole delle nostre solite vite e delle nostre routine, gli strati di autodifesa iniziano presto a staccarsi prima ancora di avvicinarci ai funghi magici. Siamo informati in gruppo sulle potenziali forme che i nostri viaggi potrebbero assumere: potremmo essere presi da una strana energia e iniziare a tremare o potremmo ottenere la “nada” – uno stato di mancanza in cui sembra che non stia accadendo nulla. Se il viaggio diventa impegnativo (la frase “bad trip” è stata ritirata dalla comunità psichedelica), i nostri ospiti ci assicurano che ce lo leggeranno in faccia e ci aiuteranno a rilassarci e respirare. Ovunque ci porti il ​​viaggio, l’idea è che si tratti di una lezione di qualche tipo. I facilitatori insistono fermamente su questo punto con un’aria di amore duro. Il nostro mantra: fidati, lasciati andare, sii aperto.

La cerimonia inizia intorno a mezzogiorno di sabato. Ci riuniamo silenziosamente, stringendo piumoni e cuscini dei nostri letti. Ci sono fiori, candele ed erbe fumanti. I facilitatori sono vestiti di bianco, la stanza è inondata di luce solare e il canto degli uccelli si diffonde dal giardino. I materassi sono disposti in cerchio e una volta sistemati tutti, vengono serviti i tartufi, accompagnati da uvetta e tè allo zenzero per appetibilità.

La formalità e l’improvvisa solennità mi fanno sentire claustrofobica, e non mi piace l’aspetto dei miei brutti tartufi marrone-verdastri. Ho scelto la più bassa delle tre opzioni di dose, ma sembra che ci siano tantissimi nella mia ciotola. Sono rassicurata del fatto che non c’è alcuna pressione di mangiarli. Mi rilasso e inizio a rosicchiare. Poi mi adagio, con la maschera copri occhi e mi adeguo al ritmo della musica. Per le successive sei ore galleggio insieme alle canzoni, al suono occasionale dei gong e ad altri stimoli sensoriali forniti dai miei ospiti.

I sentimenti magici arrivano a ondate. Innanzitutto, mi trovo sotto una delicata cupola gialla formata da vivaci, respiranti motivi geometrici. Faccio una passeggiata intorno alla mia mente sorprendentemente vuota, simile a una cattedrale, godendomi il suo stato decaduto. Scappo in un selvaggio apprezzamento del linguaggio. Tutte le insicurezze e le frustrazioni insignificanti che hanno a che fare con il lavoro scompaiono e io faccio parte della vasta rete di tutti gli umani che comunicano attraverso il linguaggio, la musica e l’arte. Piango un po’ per la bellezza di tutti noi. I facilitatori hanno detto che avremmo pianto tutti ad un certo punto. Ciò non sorprende Katrin Preller, che usa l’imaging del cervello per studiare gli effetti degli psichedelici all’Università di Zurigo. Ha osservato “un allentamento dell’autofocus. Le persone sembrano diventare più aperte e più empatiche verso gli altri”, dice, “e si sentono più connesse con la natura e il loro ambiente”.

Hannes Kettner, assistente di ricerca presso l’Imperial College, studia le esperienze psichedeliche delle persone in contesti ricreativi e di ritiro dal 2017. Mentre la maggior parte delle esperienze psichedeliche si traduce in un maggiore benessere, afferma, “queste esperienze guidate sono più robuste nel modo in cui le persone ne beneficiano. Abbiamo aumenti più solidi delle impostazioni guidate rispetto a quando le persone potrebbero essere a un festival, a casa o nella natura. Stiamo scoprendo che le esperienze di svolta emotiva dipendono dalla presenza di supporto emotivo durante le cerimonie”.

Più recentemente Kettner ha iniziato a lavorare direttamente con i centri di ritiro. Ma la rapida crescita di questo settore non regolamentato comporta rischi. “Non ci sono gli stessi standard ovunque”, afferma Kettner. Laura Dawn, una devota di medicina delle piante degli Stati Uniti che frequenta Synthesis, ha sentito storie terribili nei 20 anni in cui ha gestito e frequentato ritiri, spesso durante le cerimonie sciamaniche che usano l’ayahuasca. “È un insieme di fattori e le persone devono sapere come navigare in questi regni”.

L’ultimo giorno del ritiro è progettato per prepararci a integrare le nostre epifanie nelle nostre vite. “Il lavoro inizia qui”, ci viene detto. Siamo incoraggiati a continuare a concentrarci sulla cura di noi stessi, a scrivere i nostri pensieri e a meditare. Il gruppo è stanco ed emotivo. Uno di noi aveva vomitato il tartufo, perdendosi durante il viaggio. Tutti gli altri condividono esperienze profonde.

Ritornare alle catene della vita moderna è un po’ difficile. Noto che il mio cervello si sente lento e spugnoso per una settimana o due, ma mi è stato detto che non c’è nulla di cui preoccuparsi. Preller dice: “Non è solo una corsa divertente, è anche un’esperienza estenuante. Ci vuole un po’ di tempo per riprendersi.” Due mesi dopo, non solo sono tornata al mio vecchio io, ma penso che potrei essere più me stessa che mai.

Traduzione di un articolo del Guardian

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