By: Guido Long

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Dati ufficiali mostrano come le morti legate alla droga in Inghilterra e Galles hanno raggiunto numeri record l’anno scorso.

Ci sono state 2,917 morti per droghe illegali nel 2018, secondo l’Ufficio Nazionale di Statistica (ONS), un aumento del 17%.

La maggior parte delle morti è dovuta ad oppiacei come l’eroina, ma le morti per cocaina sono raddoppiate in tre anni.

Un consigliere del governo ha dato la colpa ai tagli dei programmi di cura, mentre i funzionari sanitari hanno dichiarato di voler commissionare una revisione indipendente.

In totale 4,359 persone sono morte per via dell’avvelenamento da droghe l’anno scorso, secondo l’ONS – un dato che include overdosi accidentali e suicidi con medicine, oltre che l’uso illegale di droghe.

Gli statistici hanno detto che si tratta del maggiore aumento annuale in morti legate alla droga da quando si è cominciato a collezionare i dati nel 1993.

Le morti per uso improprio di droghe tra gli uomini di età compresa fra i 40 e i 49 anni sono aumentate “significativamente”, hanno aggiunto.

Il Nord Est ha il maggior tasso di mortalità in Inghilterra, mentre Londra il più basso.

Le morti da nuove sostanze psicoattive – conosciute come “sballo legale” fino a quando sono state vietate nel 2016 – sono raddoppiate in un anno fino a 125, dopo la diminuzione dell’anno precedente. Le morti per MDMA sono aumentate da 56 a 92.

Il Professor Alex Stevens dell’Università del Kent, che fa parte del consiglio consultivo del governo sull’uso improprio di droghe, ha detto che c’è stato un aumento del 47% rispetto al 2013 delle morti per avvelenamento da droga.

Ha detto al Today programme della BBC che i tagli del 27% in tre anni ai servizi di cura sono la causa degli ultimi aumenti.

 “Quei trattamenti salvano vite – chi è in trattamento di sostituzione da oppiacei ha il doppio di probabilità di sopravvivere rispetto a chi non lo è – e permettono anche di risparmiare, riducendo i costi del servizio sanitario nazionale e riducendo il crimine,” ha detto.

La Transform Drug Policy Foundation ha detto che il tasso di morti per droga nel Regno Unito è attualmente oltre il doppio della media europea, e 12 volte quello del Portogallo, che ha decriminalizzato il possesso di droga nel 2001.

Shirley Cramer, direttrice della Royal Society for Public Health, ha detto che i dati sono “prevedibili e prevenibili quanto drammatici”.

“Il bisogno di un approccio più compassionevole di riduzione del danno è chiaro da anni – eppure il governo continua con la sua dura retorica attorno alle forze dell’ordine, mentre continua a tagliare i bilanci delle autorità locali,” ha detto.

Rose Humphries, che ha perso due figli per via di overdosi di eroina e fa campagna contro le attuali leggi sulle droghe, ha detto che le persone come i suoi figli vengono trattate come “danno collaterale” dal governo.

Una portavoce del Dipartimento per la Salute ha detto che l’uso improprio di droga è a un livello simile rispetto a 10 anni fa, ma ha aggiunto: “Siamo assolutamente impegnati a ridurlo insieme ai danni che causa.”

Il governo ha commissionato una “grande revisione indipendente” delle droghe, che esaminerà il sistema di supporto e di applicazione, ha detto.

Traduzione di un articolo della BBC

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