By: Guido Long

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Le aziende di cannabis sono state giudicate essenziali in alcuni stati americani, ma le loro operazioni rimangono illegali a livello federale.

I dirigenti d’azienda e alcuni membri del Congresso sottolineano la dicotomia e si appellano affinché le aziende di cannabis possano avere accesso a fondi d’emergenza e altre forme di assistenza finanziaria. Dicono che anche queste aziende stanno vivendo tempi incerti, mettendo lavoratori in cassa integrazione, chiudendo centri e rischiando la rovina finanziaria per via della pandemia di coronavirus.

Nelle ultime settimane, le organizzazioni di cannabis e diversi legislatori federali hanno chiesto un’estensione dei programmi di finanziamento della Small Business Administration alle aziende di cannabis oltre che alle aziende ausiliarie – quelle che non “toccano le piante” ma forniscono prodotti e servizi all’industria emergente.

“Questa industria è considerata essenziale dalla maggior parte degli stati in cui operiamo,” ha detto F. Aaron Smith, direttore della National Cannabis Industry Association, in un’intervista a CNN Business. “Se questo è il caso, avrebbe senso avere accesso ai programmi di prestito… e semplicemente essere trattati equamente.

La NCIA e altre organizzazioni dicono che adesso è anche tempo che il governo acconsenta a politiche desiderate da tempo, specialmente l’accesso ai servizi bancari. Covid-19 e la sua capacità di sopravvivere sulle superfici aggiunge un’ulteriore complicazione alle operazioni basate sul contante, ha sottolineato la National Organization for the Reform of Marijuana Laws in un documento pubblicato ad aprile.

“[L’accettare soltanto contante] è un rischio per la salute pubblica; lo è sempre stato,” ha detto Smith. “Questa è un’opportunità per, una volta per tutte, risolvere quel problema approvando il SAFE Banking Act.”

Raggiungere un maggiore successo finanziario è difficile, specialmente adesso, ha detto l’investitore del settore della cannabis Rob E. Hunt, di Linnea Holdings. Ha notato che il linguaggio del recente pacchetto da duemila miliardi ha specificatamente escluso sia le aziende che toccano la pianta che quelle ausiliarie.

“Giusto messaggio. Momento sbagliato,” ha detto Hunt. “Questo dovrebbe essere il catalizzatore che porta ad un cambiamento di politica federale, ma se lo dici adesso non vieni ascoltato.”

Basi per un futuro digitale

Il modo in cui le aziende di cannabis si sono adattate al commercio essenziale e al distanziamento sociale da Covid-19 fornisce una panoramica sul potenziale futuro dell’industria: senza contanti e dominato dal digitale. Alcuni stati hanno rilassato le istruzioni per permettere alle aziende di cannabis di vendere online, consegnare a domicilio e vendere da asporto.

Le aziende e i consumatori si stanno adattando rapidamente alla transizione “dall’analogico al digitale”, ha detto Socrates Rosenfeld, amministratore delegato di Jane Technologies, che ha sviluppato una piattaforma di e-commerce per i rivenditori di cannabis.

“In temi di grande spaccatura ambientale, le aziende e le industrie vengono disturbate,” ha detto. “È quello che vediamo accadere nel commercio globale.”

A marzo, Jane Technologies ha ottenuto oltre 120 nuovi dispensari come clienti. Ci sono voluti tre anni per accumulare gli oltre 1,300 dispensari.

Nelle ultime settimane, gli acquisti con consegna hanno guadagnato una parte maggiore degli acquisti nei negozi che offrono sia consegna che opzione di ritiro, stando ai dati di Jane Technologies. Durante la settimana dell’11 marzo, le consegne rappresentavano il 50% delle transazioni in questi negozi, un aumento rispetto al 41% del mese precedente.

Ganja Goddess, un’azienda di consegna cannabis in California, ha visto un incremento dei suoi affari dopo l’ordine di stare a casa.

“Una cosa del genere potrebbe essere la spinta che posiziona il mercato molto più vicino al resto del settore delle vendite,” ha detto Zachary Pitts, amministratore delegato di Ganja Goddess.

Harborside, uno dei dispensari di cannabis che opera da più tempo, ha assunto più autisti per le consegne e affittato ulteriori veicoli per rispondere all’aumento di domanda, ha detto il co-fondatore Steve DeAngelo, che è ancora un consulente dell’azienda.

Più clienti che optano per ordini online o consegne a domicilio – o, in posti come il Nevada, essendo questa l’unica opzione – aumenteranno il bisogno di opzioni di pagamento diverse dal contante, ha dichiarato Tyler Beuerlein, a capo delle entrate di Hypur.

Hypur è un’azienda di fintech che usa transazioni con le clearing houses per pagamenti senza contante in industrie come la cannabis. La settimana scorsa, Hypur ha annunciato che faciliterà i pagamenti per le consegne dell’azienda di cannabis Caliva.

“La gente, adesso più che mai, vuole un sistema di pagamento contactless, prevedibile e sostenibile,” ha detto Beuerlein.

Traduzione di un articolo della CNN Business

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