By: Guido Long

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Il novantaseienne Dolf Goossens si trova in mezzo al fuoco incrociato della guerra alle droghe che attanaglia la principale città portuale del Belgio. Una volta ha persino dovuto spostare un cocktail Molotov dal tetto della sua auto con il suo bastone da passeggio.

Lo scorso settembre, la sua auto è stata danneggiata da un esplosivo destinato a intimidire uno dei suoi vicini spacciatori nel distretto povero di Borgerhout ad Anversa dove lui e sua moglie vivono da più di 50 anni. E questo non era niente in confronto a un avvenimento del 2016 quando una bomba a mano destinata alla casa accanto ha dato fuoco alla sua Opel Corsa.

Vive tutto questo con sangue freddo nordico.

“Non ci spaventiamo facilmente. A parte le sparatorie e le granate, la nostra strada è stata relativamente calma negli ultimi anni”, dice al tavolo del suo salotto. “Non ci sono più ragazzini con musica a volume alto o che bevono. Ma se una di queste granate la prossima volta finisce in cantina tutta la casa potrebbe bruciare.”

Negli ultimi tre anni ci sono stati più di 60 atti di violenza legata alle droghe ad Anversa, il principale porto di ingresso della cocaina nel continente, e la guerra per il territorio è salita in cima all’agenda politica.

Il problema della droga espone il politico più influente del Belgio, Bart De Wever, sindaco di Anversa, a essere politicamente superato dall’estrema destra.

De Wever è il leader della Nuova Alleanza Fiamminga (N-VA), il più grande partito non solo nella regione di lingua olandese delle Fiandre, ma nel paese in generale. Un separatista che vuole più poteri legislativi per le Fiandre e nel lontano futuro uno staccamento dal resto del paese, De Wever si è posizionato da tempo come uomo forte di destra che promette di essere duro contro il crimine, le reti terroristiche interne e l’immigrazione.

Eppure, ironicamente, il partito che approfitta delle difficoltà di De Wever nella guerra alle droghe nella sua base di origine è il partito nazionalista di estrema destra Vlaams Belang (Interesse Fiammingo). “De Wever ha fatto della guerra alle droghe la parte centrale della sua politica. Sono abbastanza sicuro che ora se ne penta”, ha dichiarato Filip De Winter, leader di Vlaams Belang ad Anversa.

Le bande della droga scelgono sempre di più Anversa rispetto al porto di Rotterdam da quando i controlli lì sono diventati più duri. Quasi un terzo di tutta la cocaina intercettata nei porti europei si trovava nel porto di Anversa, secondo l’ultimo rapporto dell’Europol sui mercati delle droghe nell’UE. La dogana belga ha annunciato che il 2019 è stato un nuovo anno da record. Ha intercettato 61 tonnellate di cocaina, dieci volte il totale di cinque anni prima. Secondo gli esperti di narcotici, questa crescita ha meno a che fare con un aumento dei controlli che con un crescente consumo europeo.

Porto d’ingresso

Garantire la sicurezza del porto di Anversa è difficile visto che è uno dei più grandi del mondo, e copre un’area delle dimensioni di 18,000 campi da calcio. Solo l’1% dei container che le autorità portuali ritengono rilevanti nella guerra alle droghe, come quelli proveniente dal Sudamerica, viente controllato. Anversa è anche il più grande gestore di frutta d’Europa, con linee cargo dirette da paesi come Colombia e Guatemala. Visto che i prodotti freschi devono essere processati rapidamente dal porto, è difficile per le forze dell’ordine controllare troppi container. Polizia e dogana ritengono che la cocaina intercettata sia circa il 10% del totale.

L’anno scorso “è stato un anno eccezionale per il sequestro di cocaina,” ha detto il ministro delle finanze belga Alexander De Croo. “Scegliendo radicalmente l’innovazione tecnologica e dispiegando l’intelligenza artificiale, le forza doganali possono aumentare la battaglia al traffico di droga nei prossimi anni.”

È sorprendente come nessuno sia ancora morto nella violenza ma i presagi non sono buoni. Alcune persone sono state prese di mira in diversi attacchi recenti e la polizia ha trovato una “lista di morte” di individui che avevano informato le autorità.

“Siamo onesti: è solo una questione di tempo prima della prima uccisione,” ha detto De Winter. “Poi tutta questa storia avrà un’altra dimensione per De Wever. Sicurezza e protezione sono temi sensibili per il nostro comune elettorato di destra.”

Il novantaseienne Goossens è deluso da De Wever e supporta Vlaams Belang. “Eravamo abituati ad andare in giro senza la porta chiusa a chiave,” ha detto Goossens. “Ora si sparano letteralmente addosso nella nostra strada. So che queste cose sono difficili da risolvere, ma almeno Vlaams Belang sta provando a cambiare qualcosa.”

Tale visione della guerra per il territorio è un problema per De Wever e la N-VA. Nelle elezioni in Belgio l’anno scorso, il suo partito era ancora primo nelle Fiandre, con il 24,7% del voto fiammingo, ma Vlaams Belang è salito dal 10 al 18%, diventando il secondo partito.

Ricandidandosi nel 2018, De Wever ha annunciato un nuovo, grande piano per risolvere il problema droghe. Ha creato una task force che unirebbe la polizia locale e federale. Il “team-Kali” prende il suo nome dalla dea Hindu ma è anche un riferimento alla città colombiana di Cali, celebre per il suo famoso cartello. Una valutazione del piano con una lista di raccomandazioni è prevista a breve.

“È la prima volta che un approccio multi-agenzia viene testato in Belgio,” ha detto Johan Vermant, il portavoce di De Wever. “Vogliamo vedere cosa può essere approvato.”

Vermant rifiuta l’idea che questo nuovo approccio stia fallendo. “Dal 2013, la città di Anversa ha aumentato i sui sforzi a livello di polizia locale per creare una città più sicura. Puoi farlo solo essendo duro con il crimine. Per esempio, abbiamo arrestato oltre 1,000 spacciatori all’anno. Occuparsi della criminalità organizzata, d’altro canto, non è una nostra responsabilità [è una competenza del governo federale], ma ovviamente è una preoccupazione. Vogliamo garantire la sicurezza e il benessere dei nostri cittadini. Lo scenario più pessimistico è che le gang passino dall’intimidazione ad atti di aggressione che si concludono in modo letale.”

Ricadute nazionali

Le conseguenze politiche di questa guerra alla droga vanno ben oltre Anversa.

A livello nazionale, Vlaams Belang sta attaccando De Wever per non aver rispettato l’ondata di sostegno alle elezioni nazionali. De Wever ha formato un governo regionale con democristiani e liberali invece che con Vlaams Belang.

Per certi versi, l’assalto di Vlaams Belang a De Wever è una questione di percezione. Il numero di crimini ad Anversa è costantemente diminuito. Da quando De Wever è salito al potere nel 2012, il numero di crimini è diminuito di un terzo (in particolare, è sceso il numero di rapine a mano armata). Ma la natura spettacolare di alcuni degli attacchi mette in ombra i suoi successi. E dopo essere stato al potere per più di sette anni, al sindaco verranno sicuramente chiesti i conti. Ciò è solo aggravato dal fatto che, fino alla fine del 2018, il suo partito era anche responsabile della polizia e delle dogane federali.

L’immagine di Anversa come dominata dalle gang della droga si inserisce nel quadro della retorica anti-immigrati di Vlaams Belang. Specialmente da quando i gruppi di criminalità organizzata marocchini (Mocro Maffia in neerlandese) si sono interessati maggiormente a traffico e distribuzione di cocaina in Europa, secondo Europol.

Vlaams Belang non è l’unico ad attaccare De Wever. I Verdi lo accusano di “nascondersi” ogni volta che i cittadini chiedono più misure di sicurezza. “Non mette praticamente mai piede in questi quartieri,” dice Wouter Van Besien, leader dei Verdi ad Anversa. “Il suo nuovo piano sta fallendo ed è anche culminato in una guerre des flics, una guerra all’interno della polizia. Quando lo interroghiamo in consiglio comunale, punta solo il dito contro il ministero della giustizia e la polizia federale. È semplicemente vergognoso.”

Nonostante gli attacchi, Vlaams Belang vuole fare squadra con De Wever – sia a livello locale per fermare la guerra alle droghe, sia a livello nazionale. L’estrema destra fiamminga ha messo gli occhi sul potere nel 2024 – o prima, se i negoziati governativi in ​​corso nel paese finissero con nuove elezioni.

Non è un caso che il leader della Lega Matteo Salvini sia stato accolto da Vlaams Belang ad Anversa a dicembre. Salvini, che è stato trattato come una rockstar politica, si è congratulato con il leader del partito Tom Van Grieken per il suo successo. “Se non è oggi, allora sarà domani, ma Vlaams Belang arriverà al potere nelle Fiandre e la Lega in Italia. Tom, preparati,” ha detto Salvini.

Tuttavia, tale cooperazione non sembra probabile. C’è stato un dibattito all’interno dell’N-VA sull’opportunità o meno di governare con Vlaams Belang a livello fiammingo. De Wever ha scelto di non farlo. In passato, si è vantato di come i successi del suo partito siano riusciti a tenere giù Vlaams Belang. Ma non è più così. Vlaams Belang ha vinto le elezioni nel 2019 e in un recente sondaggio il partito è passato dal 18,2% di supporto al 27,3, rendendolo il primo partito delle Fiandre.

Ci sono due modi di costruire un fronte di destra nelle Fiandre, dice De Winter. Un modo è di stringersi la mano, essere gentili e far sciogliere il ghiaccio. “Oppure c’è il modo della base: indebolire la N-VA in modo da far loro realizzare che l’unica via di uscita è cooperare con noi.”

Attaccare il capo partito sulla sua caotica guerra alle droghe ad Anversa si inserisce nel quadro della seconda strategia.

Per Goossens e sua moglie, troppo è troppo. Stanno pensando di trasferirsi. I loro nipotini, tutti e tre poliziotti, non vanno a trovarli perché hanno paura di essere riconosciuti da vicini che hanno arrestato in passato.

“Ma come ci si può trasferire alla nostra veneranda età?”, si interroga Goossens.

Traduzione di un articolo di Politico

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