By: Guido Long

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Il cambiamento legislativo è celebrato dai sostenitori come un’opportunità per il paese di beneficiare della crescente domanda globale per i prodotti di cannabis terapeutica

Il Malawi ha adottato una legge che decriminalizza la cannabis per uso medico e industriale, quasi cinque anni dopo l’approvazione di una mozione per legalizzare la canapa industriale.

Il paese segue le orme di Zimbabwe, Zambia e Lesotho, paesi limitrofi nel sud-est dell’Africa che hanno legalizzato la cannabis terapeutica, oltre che del Sudafrica, dove l’uso medico e ricreativo è stato decriminalizzato nel 2018.

“Oggi è un giorno pieno di gloria per me personalmente e, credo, per l’intera nazione,” ha detto Boniface Kadzamira, l’ex parlamentare che ha promosso la mozione nel 2015, in seguito all’approvazione della legge.

Il potenziale economico dell’industria globale, in rapida crescita, della cannabis terapeutica e industriale è stato il principale fattore del cambio legislativo in Malawi. Nel 2019, la Banca Mondiale ha detto che il Malawi “rimane uno dei paesi più poveri del mondo nonostante abbia realizzato importanti riforme economiche e strutturali per sostenere la crescita economica.” Il tasso di povertà nazionale era di oltre il 50% nel 2016.

Anche se il Malawi è famoso internazionalmente per il suo “Malawi Gold”, un tipo di cannabis ricreativa, il disegno di legge per legalizzare la produzione medicinale e industriale ha fronteggiato enorme opposizione da parte di conservatori religiosi e sociali nel paese.

“Sono fermamente convinto che la cannabis nel lungo periodo rimpiazzerà il tabacco per diventare il nostro principale raccolto – contribuirà enormemente al PIL,” ha detto Kadzamira, che ha spiegato che l’industria creerà opportunità di impiego nei settori agricolo e industriale.

L’agricoltura offre impiego a circa l’80% della popolazione del Malawi. Il tabacco è la principale esportazione del paese, e il declino globale nel suo uso ha danneggiato l’economia. L’industria del tabacco del Malawi è anche macchiata dallo sfruttamento, visto che le compagnie internazionali come la British American Tobacco cercano manodopera a basso costo – incluso il lavoro minorile – e pochi dazi sul tabacco crudo per l’esportazione.

“Non dobbiamo replicare quello che è successo all’industria del tabacco. I malawensi dovrebbero partecipare non come inquilini, ma come partner alla pari in questo nuovo settore,” ha aggiunto Kadzamira, che vuole che i prodotti a base di cannabis siano processati nel paese.

La cannabis, che prospera in condizioni secche, è adatta al clima del Malawi, che è stato impattato dalla siccità del sud dell’Africa.

Nel 2015 Invegrow è diventata la prima azienda in Malawi a ricevere l’autorizzazione del governo per condurre trial di ricerca sulla canapa industriale a basso contenuto di THC. Guidata da Tanya Clarke, un’imprenditrice britannica, Invegrow ha condotto trial nel 2018 ed è stato uno dei gruppi che fornito consulenza sulla bozza di disegno di legge.

Invegrow ha processato prodotti di canapa come carta, mattoni e cosmetici in Malawi, ha detto Clarke. Il prossimo passo per la compagnia includerà il lavoro con il governo per investigare varietà locali, visto che per i trial sono stati usati semi importati.

“Ci saranno molte persone interessate che guardano al Malawi al momento, ma il prossimo passo è di rendere il suo clima d’investimento favorevole e positivo,” ha detto Clarke.

Ha aggiunto che spera che l’industria della cannabis medica, che è meno accessibile per gli imprenditori locali, “porterà valuta estera nel paese, e che ciò sarà fatto responsabilmente”.

Clarke ha detto che le consultazioni del governo durante la scrittura del disegno di legge sono state inclusive, spianando la strada affinché l’industria “apra molte porte per molti tipi di persone qui”, e ha sottolineato l’importanza del coinvolgimento degli agricoltori tradizionali.

La comunità rastafariana del Malawi è tra quelle che hanno sostenuto la decriminalizzazione e contribuito alle discussioni sulla bozza. Anche se i rastafariani nel paese subiscono uno stigma, le attitudini stanno cambiando; l’alta corte del paese ha stabilito che i dreadlocks devono essere permessi nelle scuole per evitare che i bambini rastafariani siano esclusi.

Lazarus Kadiwa, 36 anni, si occupa del negozio di un suo amico nel centro di Lilongwe. “In quanto rasta, creiamo il cibo con la ganja, facciamo il sapone con la ganja, possiamo fare vestiti con la ganja, possiamo fare medicine,” ha detto.

“Stavamo aspettando questo momento da anni. È la nostra occasione di fare affari con il governo, perché dobbiamo avere le nostre licenze per piantare la nostra ganja,” ha detto.

“La gente festeggerà,” ha sorriso Kadiwa. “I rasta canteranno e grideranno, perché sappiamo che finalmente faremo qualcosa attraverso questa cura di una nazione, la ganja.”

Chatinkha Chidzanja Nkhoma, direttrice tecnica della Malawi Hemp Association e una potenziale coltivatrice di cannabis, è anche entusiasta per il futuro. Nkhoma ha spiegato che tradizionalmente i malawensi hanno usato la cannabis per curare malattie “dalla febbre alla varicella ai problemi di salute mentale”.

“Da giovane madre mi è stato insegnato di dare al mio bambino la cannabis quando ha sviluppato la varicella,” ha detto Nkhoma. “La canapa sarà la nuova frontiera economica, il che beneficerà notevolmente i malawensi.”

Il ministro per l’agricoltura del Malawi non era disponibile per un commento in tempo per la pubblicazione.

Traduzione di un articolo del Guardian

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