By: Guido Long

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Un ricercatore di lunga data nel settore afferma che il suo ultimo studio sui topi suggerisce un potenziale

Negli ultimi anni gli psichedelici hanno vissuto un rinascimento tra miriadi di ricerche cliniche e precliniche che suggeriscono possano fornire un percorso di cura per disturbi dell’umore che i rimedi convenzionali hanno solo accennato. Adesso un trial preclinico di un giovane ricercatore suggerisce che almeno un composto psichedelico ha effetti oltre la mente, e – se credete all’entusiasmo iniziale – potrebbe fornire il primo rimedio unico ad alcune delle complicazioni dell’obesità.

Uno studio sui topi finanziato da Eleusis e pubblicato su Scientific Reports ha scoperto che un noto farmaco chiamato (R) -DOI potrebbe essere usato per trattare le malattie cardiovascolari, ridurre l’infiammazione dell’aorta, ridurre i livelli di colesterolo totale e HDL e potenzialmente frenare il diabete aumentando la tolleranza al glucosio.

L’autore principale Charles Nichols afferma che il diabete e il colesterolo alto, sebbene spesso risultino dalla stessa patologia di base, richiedono farmaci separati e una dieta ridotta.

“Questo modello tratta le malattie cardiovascolari e le malattie metaboliche – è onnicomprensivo”, ha detto a Endpoints News Nichols, professore di farmacologia alla LSU. “Sarebbe come se qualcuno fosse obeso, avesse il diabete, il colesterolo alto e fosse in grado di assumere una dose bassa di questo farmaco a livello sub-comportamentale e curare realmente diversi aspetti delle complicazioni legate all’obesità.”

Sono parole audaci, anche se quasi silenziate in un campo psichedelico pieno di clamore. I ricercatori hanno chiamato i risultati di alcuni studi psichiatrici “strabilianti” perché studi clinici suggeriscono il potenziale della psilocibina (la sostanza chimica nei funghi allucinogeni) nell’alleviare la depressione e dell’MDMA per alleviare il disturbo da stress post-traumatico.

L’idea che la stessa classe di farmaci potrebbe avere altri effetti fisiologici e specificamente anti-infiammatori è più recente. Nichols, figlio di David Nichols, sostenitore di lunga data della ricerca psichedelica, comprende che la retorica può diventare rosea, ma sottolinea che il trial clinico è specifico. Hanno testato il DOI in altri tipi di tessuto, e quando ha avuto scarso effetto si sono concentrati su indicazioni vascolari.

“Questa non è una panacea completa”, ha detto Nichols, che in precedenza ha propagandato i suoi studi sugli animali indicando il potenziale del DOI nell’asma.

Nichols ha scoperto (per caso, nel suo laboratorio alla LSU nel 2008) che gli agonisti del recettore della serotonina 5-HT2A, seguendo un percorso ben conosciuto su cui agiscono gli psichedelici, possono ridurre le infiammazioni. In seguito ha ricevuto una chiamata da Shlomi Raz, un ex dirigente di Wall Street che ha poi ottenuto un master in psicologia alla NYU.

Raz ha detto a Endpoints che Eleusis è stata lanciata nel 2013 con la missione di esplorare le ampie possibilità di questi agonisti, e il loro lavoro per ora spazia da un trial sugli effetti del micro dosaggio di LSD sulla percezione del tempo al deposito di un brevetto per il trattamento dell’Alzheimer con l’LSD. Nichols ha pubblicato diversi studi sugli psichedelici e gli antiinfiammatori, ma questo è stato notevole nella sua capacità di tramutarsi in studi clinici.

Raz crede che quelli che vengono comunemente chiamati psichedelici abbiano una vasta gamma di impatti oltre alla loro funzione “psichedelica”. Dice di avere della ricerca peer-review in arrivo che aiuterà a sostenere tale affermazione e che la questione centrale è come sbloccare quegli effetti senza innescare l’impatto psicologico.

“Se lo si considera come un iceberg”, ha detto Raz, “forse la punta dell’iceberg è la psichiatria e la parte sotto la superficie non è psichiatrica.”

Lo studio vascolare ha mostrato effetti fisiologici senza quelli psicologici (i topi a cui viene somministrato uno psichedelico possono talvolta mostrare un comportamento coerente con la psicosi). I ricercatori hanno ingrassato i topi con la “dieta occidentale” per quattro mesi e, a intervalli, hanno somministrato il DOI a un gruppo e una soluzione salina a un altro.

Hanno scoperto che l’infiammazione vascolare era più bassa nel gruppo con il DOI, come avevano anticipato. Non avevano previsto che il colesterolo sarebbe diminuito e che la tolleranza al glucosio sarebbe aumentata, e non sono ancora sicuri del perché.

Nichols, tuttavia, ha affermato che lo studio era traducibile in un trial clinico, ed è speranzoso riguardo lo sviluppo di un farmaco entro 10-20 anni. La regolamentazione, più che la scienza, era la barriera. Raz è riservato riguardo al futuro, sia in termini di altre applicazioni sia nel modello di business, ma ha lasciato un indizio:

“Posso dire che non è una pillola”, ha detto, “all’inizio.”

Traduzione di un articolo di Endpoint News

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