By: Guido Long

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Alcuni dei trattamenti più promettenti per grave depressione non sono stati sviluppati sotto le luci fluorescenti di un laboratorio universitario, ma nel mondo festaiolo dei festival di musica, camere di residenze universitarie, e campeggi nei parchi nazionali, dove la cultura psichedelica ha prosperato fin da quando è stata bandita durante la “guerra alle droghe”. Dopo aver passato l’ultimo anno esplorando la cultura psichedelica in giro per il mondo, ho notato una connessione tacita ma profonda tra ricerche mediche peer reviewed finanziate dal governo e il mondo altamente sperimentale dei ritiri psichedelici, dove si uniscono amici e sconosciuti, sperando che funghi allucinogeni e LSD possano dar loro sollievo per malattie che le medicine convenzionali non sono riuscite a curare.

Per essere chiari, dopo i successi ripetuti degli studi randomizzati, la Food and Drug Administration ha riconosciuto la straordinaria efficacia degli psichedelici per curare i disordini mentali e ha accordato la designazione “breakthrough” per accelerare i trial medici finali prima di permettere la terapia psichedelica già a partire dall’anno prossimo.

Nonostante questo progresso, gli attivisti stanno ancora promuovendo referendum statali per legalizzare i funghi allucinogeni, in modo che i residenti possano consumarli liberamente oltre i limiti molto severi delle diagnosi approvate dalla FDA (sto facendo analisi delle politiche e organizzando supporto per alcune di esse in quanto volontario).

Un referendum in California è una tra le decine di iniziative che sono nate solamente nell’ultimo anno, inclusa una per decriminalizzare i funghi a Denver, Colorado conclusasi con successo. Ma la decriminalizzazione – o ridurre la pena per l’uso di droghe – non è abbastanza: le persone non possono ottenere informazioni liberamente, o condividerle, né cercare guide professionali qualificate senza paura di azione giudiziaria.

Quindi, la migliore scienza potrebbe dipendere da un fiorente mercato psichedelico emerso.

Per dare un’idea del passaggio da aneddoto a ricerca, considerate che i funghi allucinogeni e l’LSD adesso vengono studiati come cura per la dipendenza da tabacco e alcool; tipicamente, gli articoli peer reviewed indicano ricerca medica precedente per giustificare il perché droghe molto controllate potrebbero essere usate per una particolare patologia. Tuttavia, nella letteratura medica sugli psichedelici gli studi pionieristici fanno in genere riferimento a casi studio individuali, come una persona che ha di colpo ridotto la sua dipendenza dall’alcool dopo aver sperimentato gli psichedelici.

Altri studi indagano su come progettare protocolli per curare la depressione attraverso l’uso di “micro-dosi” di funghi sotto il livello di allucinazione, e i ricercatori perlustrano “rapporti di trip” online, dove gli utilizzatori pubblicano storie di cosa funziona – e cosa no – nel trattare condizioni con una larga varietà di sostanze vietate. Il micro-dosing, che altera lievemente l’umore dell’utilizzatore senza la distrazione anti-sociale delle allucinazioni, è emerso come alternativa promettente per i pazienti che hanno difficoltà ad applicare le esperienze spesso bizzarre della terapia ad alte dosi alla loro vita di tutti i giorni. Il micro-dosing come trend esiste perché la gente ha iniziato a condividere le proprie storie su come dosi insolitamente piccole avevano un effetto positivo sulle loro vite in modi inaspettati.

Gli psichedelici non rientrano negli schemi del tradizionale processo scientifico guidato dalle università. Informazioni che possono letteralmente salvare vite e diventare la base di innovazioni nella salute mentale del valore di miliardi di dollari hanno origine nell’attività illegale delle persone.

Si potrebbe essere tentati dall’argomentare che le droghe non testate dovrebbero essere usate solo per strategie approvate. Ma il proibizionismo di ogni tipo, incluse le proibizioni di restrizione, che limitano semplicemente i casi accettabili per l’uso di psichedelici, sarà sempre violato da chi è determinato ad usare le droghe che vuole.

Per esempio, l’anno scorso sono stato nei Paesi Bassi, dove il governo ha tecnicamente vietato i frutti dei funghi che crescono dal suolo, ma ha dimenticato di vietare il tartufo che contiene psilocibina. Da allora, Amsterdam è stata inondata da turisti che spendono migliaia di dollari sui tartufi allucinogeni, che sono incidentalmente diventati un campione abbastanza largo per gli studi sui risultati delle patologie mentali delle università britanniche, che erano più difficili da studiare nel loro paese. Una legale industria casalinga di “allenatori” psichedelici in America adesso consiglia i residenti su come coltivare le proprie sostanze. Gli utilizzatori nella maggior parte degli stati americani sono legalmente autorizzati a comprare i semi dei funghi allucinogeni (“spore”) che non contengono ancora i composti vietati, e dopo averli illegalmente coltivati nella privacy della loro casa, ricevono consigli su come usarli, in base all’esperienza dei ritiri in Europa.

Invece di limitare un processo che sta portando ad un’innovazione positiva, la migliore risposta da parte del governo è quella di rendere gli psichedelici più sicuri. Un mercato regolamentato assicura che gli utilizzatori possano avere acceso a droghe che non siano tagliate con altre sostanze chimiche mortali, e abbiano accesso a professionisti con esperienza per guidarli attraverso il loro viaggio.

I rischi non devono essere minimizzati: anche se rararament, gli psichedelici possono essere pericolosi. Durante i miei viaggi, ho sentito una gran quantità di storie di persone che soffrono a causa di “bad trip” traumatici. Ma nella stragrande maggioranza dei casi che ho ascoltato, le persone avevano usato sostanze di scarsa qualità o non avevano accesso ad una guida professionale di alta qualità.

Il referendum che sta raccogliendo firme per legalizzare i funghi allucinogeni in California è stato originariamente sponsorizzato da un gruppo di attivisti chiamato Decriminalize California, e si è poi unito con una no-profit che supervisiona ricerca scientifica legittima, il Beckley Institute.

L’epidemia di salute mentale si è diffusa a una velocità troppo alta per una risposta governativa. Il ritmo comparativamente lento della ricerca universitaria non può tenere il passo di innovazioni scoperte mentre pazienti disperati cercano cure da guide con esperienza. Questo è il vantaggio di un mercato degli psichedelici legale dove scienziati e cittadini non devono più lavorare insieme nel buio.

Traduzione di un articolo di Forbes