By: Guido Long

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Antony Loewenstein ha visitato sei paesi per scoprire chi trae realmente profitto dal traffico illegale di droga e dalle compagne contro di esso.

Nell’agosto 2018 c’è stata una raffica di titoli sull’ipocrisia dei consumatori di cocaina della classe media. Alcune prese di posizione sono state ispirate dai commenti del commissario di polizia metropolitano britannico Cressida Dick, che ha criticato chi fa campagna per mangiare cibi e indossare vestiti prodotti eticamente ma non applica lo stesso ragionamento alle droghe che assumono, finanziando il mercato della droga che è stata associata ad un aumento degli omicidi tra le gang britanniche.

È stato un sentimento ripetuto nel giugno 2019 dal presidente colombiano Iván Duque, in un’intervista con il Guardian, ma focalizzato sui danni sociali e ambientali nelle regioni produttrici di cocaina.

L’argomentazione contraria è che la politica statunitense in materia di droga è responsabile del colpire le popolazioni più vulnerabili come forma di controllo. Su questo indaga il giornalista Antony Loewenstein nel suo nuovo libro: Pills, Powder and Smoke: Inside the Bloody War on Drugs.

È stato anche spinto a scrivere il libro da conversazioni che hanno suggerito che molte persone pensano erroneamente che la guerra alla droga stia terminando. Chi si trova in una bolla di privilegio ha maggiori probabilità di prestare attenzione alle notizie sulla legalizzazione della cannabis, alle prove di sperimentazione sulle pillole e al progresso della psicoterapia psichedelica rispetto, per esempio, alla violenza in Honduras.

Mentre Loewenstein pensa che il passaggio culturale occidentale verso conversazioni sulla regolamentazione delle droghe sia incoraggiante, dice al Guardian Australia che “in ogni paese non occidentale in cui sono andato per il libro, era praticamente impossibile trovare qualcuno che pensasse che le droghe illecite dovrebbero essere legalizzate o regolamentate”.

Pills, Powder and Smoke è un compagno meno intricato di Chasing the Scream: The First and Last Days of the War on Drugs di Johann Hari. È diviso nei sei paesi che Loewenstein ha visitato – Honduras, Guinea-Bissau, Filippine, Stati Uniti, Gran Bretagna e Australia – dove ha preso la temperatura della politica sulle droghe, del crimine, della copertura mediatica e degli sforzi per la minimizzazione del danno. Alla fine, chiede, chi trae realmente profitto dalla guerra alla droga?

Qui in Australia, un rapporto di Drug Trends ha scoperto che nel 2018 le persone hanno assunto più cocaina che mai prima.

Esistono potenziali soluzioni ai danni causati nei paesi produttori, come la produzione di cocaina tramite commercio equo e solidale. Loewenstein fa riferimento a spacciatori-imprenditori di droghe sul dark-net che insistono sul fatto che il loro prodotto sia di origine etica. Un esempio di garanzia recita: “Siamo una squadra di rivenditori di cocaina libertari. Non compriamo mai coca dai cartelli! Non compriamo mai coca dalla polizia! Aiutiamo gli agricoltori del Perù, della Bolivia e alcuni studenti di chimica in Brasile, Paraguay e Argentina. Facciamo commercio equo!”

Naturalmente, senza regolamentazione non c’è modo di verificare tali affermazioni, ma sappiamo che c’è una domanda per questo. Nel Global Drug Survey del 2019, l’83,3% delle persone che usano cocaina ha dichiarato sosterrebbe un mercato regolamentato e sulla base del commercio equo e l’85% ha indicato che avrebbe pagato, in media, il 25% in più.

“Questo, per me, è un modo pragmatico ed etico di vedere le droghe”, afferma Loewenstein. “È importante guardare alla catena di approvvigionamento. Transform, uno dei migliori gruppi per la riforma della droga nel Regno Unito, quest’anno pubblica un libro su come sarebbe un mercato legale della cocaina e che, per me, è un modo davvero maturo di vedere le cose”.

Qui in Australia, le maggiori vittime della politica sulle droghe sono quelle delle comunità perseguitate in modo più affidabile. Nel suo libro, Loewenstein ripercorre l’uso delle leggi sulla droga come discriminazione fino al 1857, quando l’oppio cominciò a essere pesantemente tassato e demonizzato. Eppure, medicinali come il laudano – contenente oppio – erano popolari tra i bianchi. Fu solo nella sua forma fumabile – associata all’uso cinese – che le leggi furono dirette contro di esso.

Egli osserva che al giorno d’oggi, il tasso di incarcerazione con qualche connessione al consumo di droga è molto più alto per gli indigeni australiani che per gli australiani bianchi. “Deve essere chiaramente visto attraverso una lente razziale”, dice. “Non c’è altro modo di vederlo.”

E poi c’è la gerarchia basata sulla classe del consumo di droghe, con la metanfetamina che diventa il capro espiatorio nazionale della stampa. Di conseguenza, esiste una grande resistenza al consumo di ghiaccio integrato negli esistenti centri di iniezione sotto controllo medico.

I risultati del National Drug Strategy Household Survey del 2017 rivelano che gli australiani di età compresa tra i 35 e 55 anni consumano più droghe rispetto al passato. Quando suggerisco a Loewenstein la fattibilità di una campagna nazionale – o di una giornata – di divulgazione sull’uso di droghe per ridurre lo stigma attorno alle persone che hanno maggiori probabilità di essere perseguite, dice: “Penso che l’idea di normalizzare l’uso di droghe sia importante … Una lettera congiunta o una campagna da parte di importanti politici, giornalisti, giudici, medici, sarebbe davvero benvenuta. Parliamone”.

Al municipio di Melbourne è stato affiancato da un gruppo di relatori – Fiona Patten, Mick Palmer, Laura Turner, Greg Burns, Tania de Jong e Julian Burnside – per discutere della politica sulle droghe. Tra questi, Patten ha già parlato dell’uso di cocaina, estasi e marijuana; e de Jong (co-fondatore di Mind Medicine Australia) ha provato la psilocibina nei Paesi Bassi, dove è legalmente disponibile.

Sempre più, “fare coming out” non si limita a coloro che tradizionalmente ricevono un pass per la sala, come i musicisti. Nel suo libro di memorie del 1995, Barack Obama ha confessato di essersi divertito a consumare cannabis e “forse un po’ di polvere” (un aggiornamento rispetto all’ammissione di Bill Clinton, che aveva provato la marijuana ma non inalato), qualcosa che ha ripetuto quando gli è stato chiesto durante la campagna elettorale degli Stati Uniti del 2008. Più vicino a casa, Cate Faehrmann dei Verdi ammette di assumere MDMA occasionalmente. “Sono seduta qui come politico, con più esperienza di chiunque altro nell’edificio”, ha detto alla BBC. “Forse no, forse sono l’unica ad essere onesta.”

Loewenstein approva. “Riuscite a immaginare se giudici di spicco – che spesso sono quelli che decidono il destino di qualcuno catturato con tre tavolette di estasi in un festival musicale – dicessero: ‘È assurdo. Avevo l’abitudine di drogarmi, mio figlio e mia figlia si drogavano’… Sarebbe una cosa francamente molto coraggiosa.”

Pills, Powder, and Smoke (Scribe) di Antony Loewenstein è in vendita adesso.

Traduzione di un articolo del Guardian

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